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El imperio de Gene Simmons (entrevista en audio)

'El demonio', posiblemente el bajista más reconocido de la historia, habla de quienes critican y temen a Kiss, recrea la historia del grupo y hasta opina del gobierno colombiano.

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Foto: Archivo EL TIEMPO

Gene Simmons, 'el demonio' de Kiss.

Escuche en los audios relacionados a esta nota las declaraciones -en inglés- de Gene Simmons.

Cuando lo acusan de vendido, de 'mercachifle' del rock, Simmons simplemente responde "si, ¿y qué?" con ese tono pausado de quien sabe lo que tiene y lo que envidian los demás.


El bajista y líder de la banda neoyorquina Kiss, que estará en Bogotá el 11 de abril, no esconde al público el gozo de ser exageradamente rico gracias al rock y a los más de 3.000 productos licenciados de mercadeo del grupo, entre muñecos, afiches, máscaras y cómics. Ningún otro artista ha logrado ese impacto comercial en la historia del género.


La cosa llega a tal punto que cobra por tomarse fotos con él, pero cada semana expone un capítulo de su vida familiar junto a la actriz de telefilmes Shannon Tweed en el reality show 'Family Jewels', por la pantalla chica mundial.


Sea como sea la forma en que se le critique, Simmons ha levantado junto al guitarrista Paul Stanley un imperio de 35 años en torno a la imagen de cuatro enmascarados.


En esta entrevista, el excéntrico músico demuestra que su prominente lengua no solo le sirve para hacer de demonio, sino para seguir encantando a sus fanáticos.


Esta es su primera visita a Colombia, donde sus fanáticos los han esperado por 35 años, ¿cómo es llegar a un nuevo lugar y a un nuevo público?


Muy excitante. El gobierno nos recibe muy bien y eso es bueno. No habíamos ido antes debido a 'los problemas'*, tú sabes cuáles son...


La violencia...


Bueno, comienza con las drogas, que conducen a la violencia, sí. Ahora el gobierno parece ser más responsable, así que vamos para allá y eso nos alegra mucho. Las mujeres colombianas son hermosas, 'guapas'*.


Su concierto será en Semana Santa en Colombia, un país con tradiciones religiosas muy arraigadas. ¿Qué le dice a quienes podrían preocuparse por la venida de Kiss?


Es sencillo: si no quieres ir al concierto, ve a la iglesia. Nadie te está forzando a ir. Está bien asistir a la iglesia o a un concierto, o a una sinagoga o una mezquita. Cristiano* (sic.) no es la única religión en el mundo.


¿No se siente extraño luciendo la máscara y mostrando la parafernalia hard rock en el siglo XXI?


No, es como preguntarle a un rey si se siente extraño al llevar su corona.


¿Y qué estaban pensando hace 35 años cuando decidieron salir así frente al público?


Ser especiales, ser únicos en nuestro tipo y darle más a la gente porque cuando veíamos a los grupos de entonces no eran nada, no había nada para ver. Se veían como 'hippies', lucían sucios, y no como estrellas. Nosotros queríamos cambiar eso.


Algunos piensan que Iron Maiden, Kiss y Black Sabbath (Heaven & Hell) vienen ahora al país, todas en un año, porque el negocio de los discos ya no funciona y los artistas viven exclusivamente de los conciertos...


Lo primero es que nosotros pusimos a Iron Maiden en su primera gira como nuestra banda de apoyo, así como a Judas Priest y a Bon Jovi. Cada banda que ves por ahí la pusimos en su primera gira como nuestra apertura. Lo otro es que no importa lo que la gente diga, si quieres ir al concierto, ve, y si no, no vayas. Mucha gente simplemente habla demasiado y realmente no importa.

¿Y qué piensa en la actualidad del negocio de los discos?


Acabo de abrir una compañía discográfica, se llama Simmons Records, en alianza con Universal. Así que sigo creyendo en el negocio.


Tommy Thayer -nuevo guitarrista de Kiss- era uno de sus grandes fanáticos del Ejército Kiss (club de seguidores) ¿Cómo es la relación entre ustedes?


Él es un miembro verdadero de la banda. Amamos a Ace (Frehley) y Peter (Criss), pero no podemos jugar bien en un equipo de fútbol si algunos jugadores son bebedores o están en las drogas. Un día, si no logras el objetivo, todo el equipo pierde. Una banda es como un equipo de fútbol, vives o mueres por ella y todos tienen que trabajar en el escenario. Tommy y Eric (Singer, el nuevo baterista) son grandiosos.


Un fanático suyo cree que cuando Paul y Gene no estén en este mundo, Kiss seguirá siendo una banda, pero con otros integrantes ¿Habrá una 'Kiss nueva generación'?


Sí, lo creo. Kiss vivirá sin Paul Stanley o Gene Simmons. Todo es posible. Es como cuando Bon Scott empezó con AC/DC y si la voz del grupo se va, la gente cree que la banda muere. Eso no es cierto. Debe haber alguien más que cante. Es lo que pasó con Van Halen, Journey y tantas bandas. No hay reglas en el rock and roll. Podemos hacer nuestras propias reglas, y si consideramos que vamos a continuar sin ninguno de los miembros originales, podemos hacerlo. Podemos hacer todo lo que queramos.


Siendo la primera vez en Colombia, cambiarán algo en el orden del show que hacen en todo el mundo?


Ya veremos, parte del concierto será una gran sorpresa, y parte, lo que hacemos siempre exactamente.


¿Harán sesiones Meet & Greet (tomarse fotos con la banda) en Bogotá con sus fanáticos?


Sí. Haremos algunas fiestas secretas...


¿Secretas?


Sí, porque de lo contrario todo el país va a ir. Y no somos una iglesia.


¿Qué piensa cuando cantantes como Ronnie James Dio critican su visión de los negocios?


Eh, ¿cómo es el nombre?


-Dio...


No se me hace familiar. No sé.


¿Y qué piensa entonces de quienes lo critican por eso?


¡Está bien! Es bueno que hablen de mi. Cuando dejan de hablar de ti, no importas. Si hablan bastante de ti, significa que eres importante. Pero al final del día, hablar no significa nada, aún si los fanáticos van a los conciertos o no. Todo el mundo siempre tiene algo que decir. A algunos les gusta Jesús, a otros no.


Mucha gente lo conoce más ahora por los 'reality shows' ¿Cómo maneja la diferencia entre el Gene de los 70 y 80 y el de hoy, más humano?


Siempre he sido la misma persona. Es solo que ustedes no habían visto todo de mí. Cuando ves a una desnudista en un club nocturno, lo que ves es que se quita la ropa y tiene tetas. Pero cuando ella va a casa, cocina, lava los platos y tiene una hija que va al colegio. Si la ves haciendo todas esas cosas, no lo puedes creer. Todos hacemos las mismas cosas, somos seres humanos. Al final del día, como yo me sienta o tú te sientas no importa, la gente decide comprar boletas o no.


Todo esto en lo que Kiss se ha envuelto, como la película, los cómics, el material de mercadeo, es una tremenda cuota en la historia del rock... ¿cómo es su visión de ese negocio?


Es maravilloso, porque otras bandas no pueden hacerlo. Y nosotros hacemos esto ahora más que nunca. Tenemos un catálogo de 3.000 productos licenciados.


¿De dónde vino el logo de Kiss? Alguna gente dice que está inspirado en las SS de la Schutzstaffel, la fuerza paramilitar nazi.


No. Ace lo dibujó primero y luego Paul hizo la versión moderna. Y las eses se suponía que eran como rayos. Se volvió tan bueno que AC/DC lo copió. Y un montón de bandas tienen ese 'look'.

¿Qué le quiere decir a los fanáticos colombianos?


Esto es muy especial para nosotros. Es un honor. Hemos oído cosas hermosas acerca de Colombia y no podemos esperar para verlos en Bo-go-ta*.


Parece que conoce algo de Colombia...


Sabemos de 'el exigente'* y de sus mujeres hermosas. En Estados Unidos había un comercial de un sujeto que se hacía llamar 'el exigente' y que solo pedía el mejor café, el que venía de Colombia. Eso es lo que sé.


(*) Pronunciado en español por Simmons.

CARLOS SOLANO
CULTURA Y ENTRETENIMIENTO
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