Ritos funerarios afrocolombianos, en el Museo Nacional

La próxima muestra del Museo Nacional convertirá su sala de exposiciones temporales en un espacio sagrado. Y no es una metáfora.

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video: Velorios y santos vivos, un vistazo a la exposición

Conoce a fondo la exposición "Velorios y Santos vivos", exhibida en el Museo Nacional, donde su curadora nos explica el concepto artístico que se usó para dar vida a esta muestra.

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Allí estarán siete retablos consagrados con mariposas, moños, velos, estrellas, soles, coronas, flores, cancioneros e Ímágenes santas que durante siglos  las comunidades negras, afrocolombianas, raizales y palenqueras colombianas han utilizado para la comunicación entre los vivos y sus antepasados.

 

Los retablos son los que levantan cuando alguien fallece en más de veinte comunidades de San Andrés, Providencia, Santa Catalina, Chocó, Cauca, Valle del Cauca, Nariño y Córdoba. Y son sagrados porque fueron bendecidos en un rito conjunto por un sacerdote de la Pastoral Afrocolombiana, un pastor bautista, un babalao de la santería y un hougán del vudú, religiones practicadas en estas comunidades colombianas.

 

Todo hace parte de 'Velorios y santos vivos. Comunidades negras, afrocolombianas, raizales y palenqueras'. Una exposición que se inaugura el jueves 21, a las 7 p.m., y que estará abierta al público gratis desde el viernes.

 

Para su estructuración se unieron el Museo Nacional, la Dirección de Etnocultura del Ministerio de Cultura, la Facultad de Antropología y  el Grupo de Estudios Afrocolombianos del Centro de Estudios Sociales de la Universidad Nacional, la Secretaría Distrital de Recreación y Deporte, y la Universidad de Antioquia.

 

Tal vez uno de los mayores logros de la exposición es que no parte de especialistas sino de la participación de representantes de las comunidades, generalmente marginadas, que trabajan para mostrar su aporte en la formación de país.

 

Sin rito no hay descanso

Muchas de estas poblaciones han sido víctimas de la violencia de grupos armados, que no solo asesinan a sus miembros sino que impiden que les den sepultura según sus costumbres. "En el caso de la gente de ascendencia africana, esas restricciones tienen el potencial de erosionar la totalidad de las culturas y por lo tanto, de involucrar su aniquilamiento", explican Jaime Arocha y Cristina Lleras, curadores de la exposición. La razón es que los ritos fúnebres permiten una comunicación con sus ancestros, algo que es fundamental en su forma de ver el mundo.

 

En el caso de la población raizal (que habita la región insular colombiana), a veces las ceremonias se ven afectadas cuando la muerte ocurre en el mar. Así que algo muy simbólico que tendrá la exposición es que los asistentes podrán ofrecer plegarias, ofrendas, cantos e himnos que contribuyan al descanso de los muertos.

 

La muestra presentará las etapas de los ritos fúnebres: la agonía, cuando la comunidad se une alrededor de la persona que morirá.

La muerte, que incluye la preparación del cuerpo, rezos, cantos, y bailes. El velorio, en el que construye un altar muy decorado, como espacio sagrado, se destina una zona para los alimentos de los asistentes y un área profana en la que se reúnen cantores y otras personas a descansar. Luego, le sigue el entierro, con quejas y alabanzas para el muerto, y la novena, en la que cantan alabaos.

 

En la última noche se sella la partida del difunto. Finalmente, un año después recuerdan la fecha de la muerte con una ceremonia especial.

La muestra también presentará espacios de encuentro de los deudos y acompañantes junto con actividades que realizan durante los ritos fúnebres, como jugar dominó, parqués o damas chinas. La exposición también tiene programada presentaciones de danzas, música y videos.

 

Quién es quién

Quienes organizaron la exposición distinguen entre las distintas comunidades.

Comunidad negra: personas de ascendencia africano-occidental y central que reivindican el concepto de comunidades negras para no olvidar el ejercicio cotidiano de discriminación cotidiano al que están sometidas y el cual deben identificar, denunciar y combatir.

Afrocolombiano: la denominación hace énfasis en lo que llevan en sus mentes quienes tienen antepasados del África Subsahariana que fueron esclavizados en lo que hoy es Colombia. El término busca resaltar la memoria de su procedencia.

Raizales: descendientes de esclavizados y europeos que habitaron desde el siglo XVIII San Andrés, Providencia y Santa Catalina.

Palenqueros: descendientes de pobladores de San Basilio de Palenque que desde el siglo XVIII gestaron un movimiento de rebeldía contra la esclavitud.

La exhibición se realizará en el Museo Nacional, carrera Séptima entre calles 28 y 29, de Bogotá. Informes en el 334-8366. Estará abierta de manera gratuita desde el viernes 22 de agosto.

Publicado el 18 de julio de 2008
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